Как непродуманное устройство канализации вызвало настоящую катастрофу в Лондоне

К началу XIX века Лондон — один из самых крупных и густонаселенных городов мира. В 1801 году в нем проживало свыше миллиона человек, а к середине столетия это число увеличилось более чем в два раза. Соответственно увеличивался и объем отходов, которые жители столицы ежедневно сливали на улицы и в сточные ямы. Из-за антисанитарии и скученности свирепствовали болезни, особенно страдали от этого бедные кварталы. В 1830 году в британской столице только каждый второй ребенок доживал до пяти лет, и это еще до первой масштабной лондонской эпидемии холеры, случившейся в 1832-м.Новая для Европы начала XIX века болезнь, завезенная из Индии, стала страшным бедствием. Холера охватывала целые районы, в каждую из эпидемий от нее мучительно умирали тысячи лондонцев. Никто тогда не знал, отчего эта болезнь возникает и как передается. Люди, не чуждые науке, искали объяснение исходя из древнегреческой теории миазмов. Согласно ей причина многих болезней — воздух, зараженный ядовитыми частицами. Многие районы Лондона действительно так «благоухали» экскрементами и гнилью, что назвать здоровым воздух было никак нельзя. На самом деле вонь сигнализировала о настоящем источнике опасности — зараженной воде, которую пили жители города.

ЧИТАЙТЕ: Донбасс освободят по приднестровскому сценарию

Изначально отходы жизнедеятельности в домохозяйствах Лондона хранились в выгребных ямах, которые служили и туалетами (в 1810 году таковых было примерно 200 тысяч). Специальные «ночные люди» в темное время суток вычерпывали содержимое этих ям и отвозили в сельскую местность, где нечистоты использовались как удобрение. Однако по мере роста города доставлять отходы во все более отдаленные предместья стало дольше и накладнее. Оплачивать очистку ям, пока их содержимое не перелилось через край, жителям не всегда было по карману. Зловонная жижа затапливала подвалы, просачивалась в почву и отравляла воду. Ближе к середине столетия ситуация ухудшалась с каждым годом, антисанитария беспокоила общественных активистов и простых горожан.

В то же время в Лондоне с 1830-х годов росла популярность туалетов со смывом, ватерклозетов. Первый такой туалет в Европе изобрел около 1596 года аристократ Джон Харингтон, крестник королевы Елизаветы I и далекий предок известного ныне актера Кита Харингтона. Однако новшество стало приживаться в быту только с конца XVIII столетия, после усовершенствования конструкции. Его использование требовало нового подхода: с такими туалетами выгребные ямы переполняло еще и большое количество воды. Если раньше сливать нечистоты из домовладений в общегородскую канализацию запрещалось, то с 1840-х годов власти начали разрешать это и даже предписывать. Выгребные ямы понемногу ликвидировались, зато огромное количество фекалий хлынуло по подземным трубам в Темзу, главную реку города. Так, частично избавив жилые кварталы от неприятных запахов, лондонские власти, по сути, создали очаг бедствия в другом месте. Темза, и без того загрязненная, стремительно превращалась в гигантскую сточную канаву и, разумеется, в рассадник инфекций в масштабе всей столицы. «Дважды в день, — пишет научный журналист Соня Шах, — когда на Северном море начинался прилив и нижнее течение Темзы поворачивало вспять, пятно сливаемых в реку нечистот смещалось на 55 миль выше по течению — прямо к водозаборным трубам компаний, снабжающих горожан питьевой водой». За три года до Великого зловония знаменитый физик Майкл Фарадей, проплыв по Темзе на пароходе, опубликовал в газете Times письмо о состоянии реки в черте города. Коричневатая вода, по его впечатлениям, пахла как выгребная яма и была непрозрачной уже даже на глубине дюйма (2,5 сантиметра). «Возле мостов, — писал Фарадей, — нечистоты собирались в клубы мути настолько густые, что их было видно с поверхности воды». Ученый предрек, что ближайший жаркий сезон заставит городские власти расплачиваться за бездействие.

Так и случилось летом 1858 года, которое выдалось необычайно знойным и сухим, температура днем иногда превышала 38 °С. Темза обмелела, и на ее берегах обнажился толстый слой нечистот, которые разлагались под палящим солнцем, источая невообразимый смрад. Лондонцы паниковали, ожидая, что вот-вот начнется жуткий мор. «Мы знаем, что зловоние от берегов и самой воды настолько мощное, — писал авторитетный медицинский журнал The Lancet, — что даже сильным и здоровым делается дурно вплоть до рвоты и что от него бывает лихорадка». Город терпел бедствие, а ответственные инстанции все еще никак не решали проблему. Однако человек, готовый осуществить конструктивный план, все же нашелся.

Несчастье помогло

Неизвестно, как сложилась бы судьба будущего спасителя Лондона, если бы не профессиональное выгорание. Молодой инженер Джозеф Базалджетт открыл собственную контору в 1845 году, в самый разгар так называемой железнодорожной мании, когда этот передовой для своего времени вид транспорта начал стремительно развиваться. Компании, которые множились как грибы после дождя, продвигали огромное количество проектов строительства железных дорог. Базалджетт тоже заинтересовался этой сферой, набрал заказов и с энтузиазмом взялся за работу, но два года спустя не выдержал переутомления и слег. Молодой инженер, которому не исполнилось и тридцати, был вынужден все бросить и год восстанавливал здоровье в сельской местности.

Вернувшись в профессию, Базалджетт устроился в правительственную Комиссию по стокам, как раз созданную для того, чтобы решать назревавшие проблемы с канализацией. В 1852 году Джозеф стал в комиссии главным инженером, после того как его предшественника на этом посту свели в могилу усталость и нервное напряжение. За восемь лет комиссию созывали шесть раз, но ни один проект переустройства городской канализации так и не утвердили. С 1856 года вместо этого учреждения был основан Столичный совет по городским работам, с общегородскими полномочиями. Базалджетта пригласили туда, тоже на должность главного инженера. Он понимал, что избавить Лондон от антисанитарии можно, только основательно перестроив всю канализацию и выведя трубы далеко за город, но этот проект, дорабатывавшийся много лет, стоил огромных денег. Было необходимо, чтобы его утвердил парламент и финансировала казна. Неизвестно, насколько бы еще затянулось обсуждение предложений Базалджетта, если бы Великая вонь бесцеремонно не ворвалась в залы, где заседали парламентарии.

За восемь лет комиссию созывали шесть раз, но ни один проект так и не утвердили

Как шутили современники, смрад помог законодателям сосредоточиться. Билль, позволивший Базалджетту начать работы, был одобрен в парламенте и стал законом стремительно — за две недели. Инженеру выделили 3 миллиона фунтов (по современному курсу, по разным принципам подсчета, это от 304 миллионов до 9,3 миллиарда фунтов).

Стекавшиеся в туннели отходы направлялись за пределы городской застройки на восток, ближе к эстуарию Темзы. Там их хранили в резервуарах и в определенное время сбрасывали в реку с расчетом, что отлив унесет их в море. В 1878 году в месте такого слива на Темзе случилась трагедия: пассажирский пароход «Принцесса Алиса» столкнулся с углевозом и затонул, более 600 человек погибли; подозревали, что выживших могло быть больше, если бы оказавшиеся в воде люди не задохнулись от нечистот. После этого случая постепенно построили сооружения для очистки сточных вод, предназначенных для сброса в реку. Тем временем атмосфера в городе постепенно начала улучшаться в буквальном смысле слова. В середине 1860-х в Темзе были замечены лососи, которых там не видели уже много лет. Тогда же Лондон не смог уберечься от очередной эпидемии холеры, но она унесла меньше жизней, чем любая из предыдущих трех. К 1875 году система канализации по плану Базалджетта в целом была достроена. Должное внимание уделили и санитарии ватерклозетов: стало обязательным использование гидрозатворов, изобретенных Александром Каммингом еще в 1775 году, но ранее недооцененных.

В 1892-м британское правительство всерьез обеспокоила вспышка холеры в немецком Гамбурге, крупном портовом городе, откуда инфекция могла легко попасть в Лондон на торговых судах. Но ожидаемой эпидемии в столице Туманного Альбиона не случилось — во многом благодаря усовершенствованной Базалджеттом канализации.

Поделиться в facebook
Facebook
Поделиться в twitter
Twitter
ЧИТАЙТЕ

«Путин кинул на бабки»: В ОПЗЖ разгорелся новый конфликт

«Путин кинул на бабки»: В ОПЗЖ разгорелся новый конфликт

Внутрипартийный конфликт в ОПЗЖ разгорелся с новой силой — к каким последствиям он может привести, «ДС» рассказал политолог Алексей Голобуцкий. «ДС» Народный депутат от ОПЗЖ Илья Кива выступил с жесткими…

Почему писатель Максим Горький был на содержании у НКВД

Широко известен хрестоматийный образ – пролетарский писатель, бессребреник и чуть ли не босяк. Как бы не так! Горький с детства жил в достатке, любил хорошо одеваться и вкусно есть. Материал…

В Киргизии, в горах Тянь-Шаня, потерпело катастрофу гигантское сигарообразное НЛО

О том, что в 1991 году в Киргизии, в горах Тянь-Шаня, потерпело катастрофу гигантское сигарообразное НЛО, в советских газетах почти не писали. В те годы людям было явно не до…

Почему партия Меркель проигрывает социал—демократам

Немецкий эгоцентризм — последнее, что сейчас нужно ЕС, но, по всей видимости, он пока никуда не денется, пишет УКРОП со ссылкой на ДС. Исполнительный директор берлинской НПО Democracy Reporting International…

FAZ: Раньше Франция опасалась сильной Германии, теперь — слабой

FAZ: Раньше Франция опасалась сильной Германии, теперь — слабой

В Париже с вниманием и беспокойством следят за предвыборной гонкой в ФРГ, пишет Frankfurter Allgemeine. Отмечается, что Франция ожидает от Германии дальнейшего активного участия в европейской политике безопасности и обороны…

Moderna лучше других защищает от госпитализации

Как передает УКРОП, COVID-вакцина компании Moderna является наиболее эффективной среди других вакцин в предотвращении госпитализации. Эффективность вакцины Moderna от госпитализации составила 93%, в то время как эффективность вакцин Pfizer-BioNTech и…

В Крыму растет заболеваемость COVID-19

Как передает УКРОП, в Крыму ожидается четвертая волна заболеваемости коронавирусом. Об этом заявили оккупационные власти, сообщают местные СМИ. «Конечно, четвертая волна будет. Мы, несомненно, должны быть готовы к подъему заболеваемости.…

Зеленский анонсировал хорошую новость для Украины

Зеленский анонсировал хорошую новость для Украины

Как передает УКРОП, через два года в Украине состоятся два крупных интернациональных состязания – мировое первенство по футболу среди школьников и Всемирная зимняя Гимназиада, сообщил глава государства Владимир Зеленский. Об этом…

В США допустили, что для полной COVID-вакцинации нужны три прививки

Как передает УКРОП, директор Национального института аллергических и инфекционных заболеваний США Энтони Фаучи заявил, что для полноценной вакцинации от COVID может понадобиться введение не двух, а трех доз вакцины. Он…

Комаровский развенчал главный миф о вакцинации и коронавирусе

Как передает УКРОП, в Украине началась массовая вакцинация от коронавируса, и те пациенты, которые уже получили прививку, начали жаловаться на появление симптомов, которые очень напоминают коронавирусную инфекцию.  Эту ситуацию прокомментировал Евгений…

ЭКCПЕРТЫ